Softwares pelos seus criadores

O homem que construiu o software de criptografia de e-mail gratuito usado pelo denunciante Edward Snowden, bem como por centenas de milhares de jornalistas, dissidentes e pessoas de mentalidade de segurança em todo o mundo, está ficando sem dinheiro para manter seu projeto vivo.

Werner Koch escreveu o software, conhecido como Gnu Privacy Guard, em 1997, e desde então tem sido quase sozinho mantendo-o vivo com patches e atualizações de sua casa em Erkrath, na Alemanha. Agora, ele está ficando sem dinheiro e com paciência com a subfinanciamento.

“Eu sou muito idealista”, ele me contou em uma entrevista em uma convenção de hackers na Alemanha em dezembro. “No início de 2013, estava realmente prestes a dar tudo e dar um emprego direto”. Mas a notícia de Snowden falhou e “percebi que não era hora de cancelar”.

Como muitas pessoas que criam software de segurança, a Koch acredita que oferecer o código de software subjacente de graça é a melhor maneira de demonstrar que não há portas traseiras escondidas dando acesso a agências de espionagem ou outras. No entanto, isso significa que muitas ferramentas importantes de segurança informática são criadas e mantidas por voluntários.

Agora, mais de um ano após as revelações de Snowden, Koch ainda está lutando para ganhar dinheiro suficiente para se pagar e cumprir seu sonho de contratar um programador de tempo integral. Ele diz que fez cerca de US $ 25.000 por ano desde 2001 – uma fração do que ele poderia ganhar na indústria privada. Em dezembro, ele lançou uma campanha de angariação de fundos que obteve cerca de US $ 43.000 até o momento – muito abaixo de seu objetivo de US $ 137.000 – o que lhe permitiria pagar um salário decente e contratar um desenvolvedor em tempo integral.

O fato de que muito do software de segurança da Internet está subfinanciado está se tornando cada vez mais problemático. No ano passado, na sequência do erro Heartbleed, escrevi que, enquanto os Estados Unidos gastam mais de US $ 50 bilhões por ano em espionagem e inteligência, moedas de um centavo estão na segurança da Internet. O bug revelou que um programa de criptografia usado por todos, da Amazon para o Twitter, era mantido por apenas quatro programadores, apenas um deles o chamava de trabalho a tempo inteiro. Um grupo de empresas de tecnologia entrou para financiá-lo. Para mais informações, acesse Oca Digital e fique por dentro.